Мы не готовы к генной революции

Мы не готовы к грядущей генетической революции
                Там нет единого гена для цвета глаз. Кредит: Shutterstock

Когда генетическая информация людей (известная как геном) была нанесена на карту 15 лет назад, она обещала изменить мир. Оптимисты ожидали эпоху, когда все генетические заболевания будут уничтожены. Пессимисты опасались широко распространенной генетической дискриминации. Ни одна из этих надежд и страхов не оправдалась.
                                                                                       

Причина этого проста: наш геном сложен. Способность определять специфические различия в геноме — это лишь малая часть понимания того, как эти генетические варианты действительно работают, чтобы произвести признаки, которые мы видим. К сожалению, мало кто понимает, насколько сложна генетика на самом деле. И поскольку все больше продуктов и услуг начинают использовать генетические данные, существует опасность того, что отсутствие понимания может привести к тому, что люди примут очень плохие решения.

В школе нас учат, что есть доминирующий ген для карие глаза и рецессивный для синих. В действительности почти нет человеческих черт, которые бы передавались из поколения в поколение таким простым способом. Большинство черт, включая цвет глаз, развиваются под влиянием нескольких генов, каждый из которых имеет свой небольшой эффект.

Более того, каждый ген вносит свой вклад во многие различные черты — понятие, называемое плейотропией. Например, генетические варианты, связанные с аутизмом, также связаны с шизофренией. Когда ген относится к одному признаку положительно (например, вызывает здоровое сердце), а другой — отрицательно (возможно, увеличивает риск дегенерации желтого пятна в глазу), это называется антагонистической плейотропией.

По мере увеличения вычислительной мощности ученые смогли связать множество индивидуальных молекулярных различий в ДНК с конкретными человеческими характеристиками, включая такие поведенческие черты, как образовательный уровень и психопатия. Каждый из этих генетических вариантов объясняет лишь небольшое количество вариаций в популяции. Но когда все эти варианты суммируются вместе (давая то, что известно как полигенный признак характеристики), они начинают объяснять все больше и больше различий, которые мы видим в людях вокруг нас. И из-за нехватки генетических знаний все начинает неправильно пониматься.

Например, мы могли бы упорядочить ДНК новорожденного ребенка, рассчитать их полигенный балл для успеваемости и использовать его, чтобы с некоторой степенью точности предсказать, насколько хорошо они будут учиться в школе. Генетическая информация может быть самым сильным и точным предиктором сильных и слабых сторон ребенка. Использование генетических данных может позволить нам более эффективно персонализировать образование и выделять ресурсы тем детям, которые наиболее нуждаются.

Но это сработает только в том случае, если родители, учителя и политики имеют достаточное понимание генетики, чтобы правильно использовать информацию. Генетические эффекты могут быть предотвращены или усилены путем изменения окружающей среды человека, в том числе путем предоставления возможности получения образования и выбора. Неправильное представление о том, что генетические влияния являются фиксированными, может привести к системе, в которой дети навсегда разделены на классы на основе их ДНК и не получают надлежащей поддержки для их реальных способностей.

Лучшие медицинские знания

В медицинском контексте люди, скорее всего, будут получать советы и рекомендации по генетике от врача или другого специалиста. Но даже с такой помощью люди, обладающие лучшими генетическими знаниями, получат больше пользы и смогут принимать более обоснованные решения относительно своего здоровья, планирования семьи и здоровья своих родственников. Люди уже сталкиваются с предложениями пройти дорогостоящее генетическое тестирование и лечение рака на основе генов. Понимание генетики может помочь им избежать лечения, которое на самом деле не подходит в их случае.

Теперь можно редактировать геном человека напрямую, используя технику, которая называется CRISPR. Несмотря на то, что такие методы генетической модификации регулируются, относительная простота CRISPR означает, что биохакеры уже используют его для редактирования своих собственных геномов, например, для усиления мышечной ткани или лечения ВИЧ.

Такие услуги биологического взлома, скорее всего, будут доступны для покупки (даже если они незаконны). Но, как мы знаем из нашего объяснения плейотропии, изменение одного гена в позитивном ключе также может иметь катастрофические непреднамеренные последствия. Даже широкое понимание этого может спасти потенциальных биохакеров от совершения очень дорогостоящей и даже потенциально фатальной ошибки.

Когда у нас нет медицинских работников, которые бы направляли нас, мы становимся еще более уязвимыми для возможной генетической дезинформации. Например, Marmite недавно провел рекламную кампанию, предлагающую генетический тест, чтобы выяснить, любите ли вы или ненавидите Marmite, по цене £ 89,99. Хотя эта кампания остроумна и причудлива, у нее также есть несколько проблем.

Во-первых, предпочтение мармита, как и любая сложная черта, зависит от сложных взаимодействий между генами и окружающей средой и далеко не определяется при рождении. В лучшем случае такой тест может только сказать, что вам больше нравится Marmite, и в этом прогнозе будет много ошибок.

Во-вторых, рекламная кампания показывает, что молодой человек, похоже, «выходит» к своему отцу как любовник мармитов. Эта очевидная аналогия с сексуальной ориентацией может, вероятно, увековечить устаревшее и опасное понятие «ген гея» или даже идею о том, что существует какой-то один ген для сложных признаков. Наличие хорошего уровня генетических знаний позволит людям лучше задавать вопросы рекламным и медийным кампаниям и потенциально избавит их от напрасной траты денег.

Похожие новости

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *