Редактирование генов не должно быть слишком страшным — если только они не будут переданы будущим поколениям

Редактирование генов не должно быть слишком страшным - если только они не передаются будущим поколениям
                Зародышевые клетки — это клетки — яйцеклетка и сперма — которые делают ребенка. Редактирование генов в этих клетках вызовет постоянные изменения у ребенка и всего его потомства. arborelza/Shutterstock.com

Редактирование генов — одна из самых страшных вещей в новостях науки, но не все редактирование генов одинаково. Имеет значение, редактируют ли исследователи «соматические» клетки или клетки «зародышевой линии».
                                                                                       

Клетки зародышевой линии — это клетки, которые распространяются на весь организм — либо клетки, которые производят сперму и яйцеклетку (известные как половые клетки), либо клетки раннего эмбриона, которые позже дифференцируются в различные функции. Что особенно важно в этих конкретных клетках, так это то, что изменения или мутации в них будут влиять на каждую клетку в теле ребенка, которая вырастает из них. Вот почему ученые призывают ввести мораторий на редактирование генов половых клеток или зародышевых клеток.

Соматические клетки — это все остальное — клетки в определенных органах или тканях, которые выполняют определенную функцию. Клетки кожи, клетки печени, клетки глаза и клетки сердца являются соматическими. Изменения в соматических клетках гораздо менее значительны, чем изменения в клетках зародышевой линии. Если вы получите мутацию в клетке печени, у вас может появиться больше мутантных клеток печени, поскольку мутированная клетка делится и растет, но это никогда не повлияет на вашу почку или мозг.

Наше тело накапливает мутации в соматических тканях на протяжении всей нашей жизни. В большинстве случаев люди никогда не знают об этом и не несут никакого вреда. Исключение составляют случаи, когда одна из этих соматических мутаций выходит из-под контроля и приводит к раку.

Я генетик, который изучает генетические и экологические причины ряда различных расстройств, от врожденных дефектов — расщелины губы и неба — до болезней старости, таких как болезнь Альцгеймера. Изучение генома всегда влечет за собой размышления о том, как будут использоваться полученные вами знания, и являются ли эти вероятные применения этическими. Таким образом, генетики следили за новостями по редактированию генов с большим интересом и заботой.

При редактировании генов чрезвычайно важно, портите ли вы клетку зародышевой линии и, следовательно, весь будущий человек и всех его будущих потомков, или только один конкретный орган. Генная терапия — исправление дефектных генов в отдельных органах — была одной из больших надежд медицинской науки на протяжении десятилетий. Было несколько успехов, но больше неудач. Редактирование генов может сделать генную терапию более эффективной, потенциально вылечивая важные заболевания у взрослых. Национальный институт здравоохранения проводит уважаемую и высоко этичную исследовательскую программу по разработке инструментов для безопасного и эффективного редактирования генов для лечения болезней.

Но редактирование клеток зародышевой линии и создание детей, с генами которых манипулировали, — это совсем другая история с множеством этических проблем. Первая проблема связана с медициной — на данный момент общество ничего не знает о безопасности. «Исправление» клеток в печени человека, который мог бы в противном случае умереть от заболевания печени, — это одно, но «исправление» всех клеток у ребенка, который в остальном здоров, — это гораздо более высокий риск. Вот почему недавнее объявление о том, что китайский ученый сделал именно это, вызвало такой шум.

Но даже если бы мы знали, что процедура безопасна, редактирование генов зародышевой линии все равно оставило бы нас прямо во всех противоречиях «дизайнерского ребенка» и проблемах создания мира, в котором люди пытаются управлять генами своего потомства. Не нужно много воображения, чтобы опасаться, что редактирование генов может принести нам новую эру евгеники и дискриминации.

Редактирование генов все еще звучит страшно? Должно. Но это имеет большое значение, манипулируете ли вы отдельными органами или целыми людьми.

Похожие новости

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *