Новый тест ДНК, который показывает «истинный возраст» ребенка, обещает, но этические ловушки

Новый тест ДНК, который показывает, что настоящий возраст ребенка имеет многообещающие, но этические ловушки
                Маленькие молекулы не могут изменить линейную структуру ДНК, но они могут включать и выключать гены, открывая или закрывая трехмерную структуру ДНК. Кредит: Shutterstock

Эпигенетические часы — это новый тип биологического теста, который в настоящее время привлекает внимание научного сообщества, частных компаний и правительственных учреждений из-за их способности выявить «истинный» возраст человека.
                                                                                       

За последние два года такие компании, как Chronomics и MyDNage, начали продавать публичные онлайн-тесты на эпигенетический возраст, а компания по страхованию жизни YouSurance объявила, что будет тестировать эпигенетический возраст их полисодержателей, чтобы назначить их. группам риска. Судмедэксперты также рассматривают, как эпигенетические часы могут помочь определить возраст подозреваемых преступников.

Недавно Kobor Lab разработала первые педиатрические эпигенетические часы, разработанные специально для тестирования возраста молодых людей, с прицелом на их применение в научных и медицинских целях. В этом тесте используется небольшая выборка клеток, легко и дешево собранная из щечного мазка, и она может с точностью с точностью определить возраст ребенка в течение примерно четырех месяцев.

Но педиатрические эпигенетические часы также могут иметь немедицинское применение. Вскоре их можно использовать в иммиграционных делах, чтобы доказать возраст незарегистрированных мигрантов, ищущих убежища, в качестве несовершеннолетних. Можно представить и другие будущие варианты использования, например, для наблюдения за детским трудом и торговлей людьми или даже для выявления детей-комбатантов в вооруженных конфликтах.

Как исследователи в области биоэтики, социологии и медицинской генетике мы заинтересованы в том, потенциальных выгодах и рисках этой увлекательной пока спорной новой технологии для людей и общества.

Наука эпигенетики

Эпигенетические часы появляются из области эпигенетики, которая исследует, как химические метки могут регулировать экспрессию генов и помогают нам понять, как работают процессы старения и болезни.

Эпигенетика — это исследование малых молекул, которые связываются с ДНК или белками, которые ДНК оборачивает, изменяя способ чтения генов. Эти маленькие молекулы не изменяют линейную последовательность ДНК, но они могут включать или выключать гены, открывая или закрывая трехмерную структуру ДНК.

Если мы рассматриваем гены как лампочки, эпигенетические метки могут подталкивать диммер вверх или вниз, но они не могут изменить цвет света.

Некоторые эпигенетические метки могут меняться в зависимости от окружающей среды или образа жизни человека. Эпигенетические тесты могут предоставить информацию о людях, которые не могут быть выявлены одним генетическим тестом, например, о травме, стрессе, диете или загрязнителях.

Другие эпигенетические признаки постоянно меняются по мере развития, роста и старения человека. Эти отметки позволили разработать различные эпигенетические возрастные тесты. Эти тесты, также известные как эпигенетические часы, должны стать первыми эпигенетическими тестами, готовыми к использованию.

Однако большинство эпигенетических тестов еще не были научно обоснованы для подтверждения их точности и достоверности в различных подгруппах населения, и этические, правовые и социальные последствия их использования недостаточно понятны.

Уроки ДНК-тестирования

Как и генетические тесты, эпигенетические тесты могут в конечном итоге использоваться в правоохранительных и иммиграционных режимах, а также в исследовательских и медицинских условиях. Уроки, извлеченные из анализа ДНК, подчеркивают необходимость осторожности и ответственной реализации.

Генетические исследования и тестирование в настоящее время имеют множество применений, помимо выявления рисков заболеваний и отслеживания предков. Тесты ДНК являются распространенными инструментами в полицейских расследованиях для выявления подозреваемых и жертв преступлений, и они все чаще используются иммиграционными агентствами для доказательства генетических отношений в усилиях по воссоединению семьи.

В 2018 году установление личности подозреваемого в убийстве в Голден Стэйт дало понять, что правоохранительные органы могут добывать биологическую информацию, передаваемую таким компаниям, как 23andMe и Ancestry.com, путем непосредственного тестирования потребителю. Этот случай вызвал общественную и юридическую озабоченность по поводу конфиденциальности генетической информации и использования ДНК, хранящейся в частных компаниях и в государственных базах данных.

Из-за способности эпигенетических тестов выявлять конфиденциальную информацию о развивающейся среде, социальных условиях и жизненном выборе человека, реализация таких тестов, как педиатрические часы, требует пристального внимания к вопросам, касающимся конфиденциальности, надзора и основных прав человека.

Риски для основных прав человека

В эпоху усиливающейся ксенофобской и протекционистской иммиграционной политики во всем мире преимущества получения биологических данных следует критически оценивать с учетом рисков для основных прав человека, присущих процессу сбора еще одного слоя информации от уязвимого населения.

Когда было предложено генетическое тестирование в качестве решения проблемы воссоединения семьи для тысяч детей, разлученных со своими родителями в результате рейдов и депортаций иммиграционных и таможенных органов США (ICE), этики и группы защиты интересов подняли значительные проблемы, в том числе отсутствие информированного согласия и опасения по поводу длительного хранения ДНК в частных базах данных или в тех, которые ранее использовались только для лиц, обвиняемых в совершении преступлений.

Использование генетических тестов для доказательства биологических взаимоотношений между членами семьи, стремящимися к воссоединению в стране, также подвергалось критике за то, что этически проблематично для детей в негенетических семьях и может иметь разрушительные последствия для членов генетических семей. если ошибки теста ДНК происходят. Эти ситуации могут помешать воссоединению детей с их основными опекунами.

Проблемы могут также возникнуть, если эпигенетические часы используются в иммиграционных делах, прежде чем мы полностью поймем и рассмотрим их этические, правовые и социальные последствия.

Например, несовершеннолетние мигранты могли подвергаться стрессу, недоеданию или состоянию здоровья. Такие воздействия могут повлиять на результаты испытаний эпигенетических часов, которые были разработаны на основе ДНК здоровых детей в развитых странах. Это делает их использование в попытках определить биологический возраст проблематичным по техническим и этическим причинам.

Ответственное использование эпигенетических часов

На сегодняшний день предпринимались попытки, но не было никаких официальных сообщений ни о каких полицейских или иммиграционных агентствах, успешно использующих эпигенетический тест с часами при решении сложного уголовного дела или заявления о предоставлении убежища.

Однако нам стало известно, что к исследователям обращались правительственные учреждения, заинтересованные, в частности, в использовании педиатрических эпигенетических часов, и мигранты, которые ищут способы доказать возраст своих недокументированных детей, чтобы получить доступ к законные привилегии зарезервированы только для несовершеннолетних.

Обещания эпигенетики, широко распространенные в публичном дискурсе, включают в себя возможность контролировать свою генетическую предрасположенность, например, риск заболевания, посредством выбора образа жизни. С этим типом внимания, люди в широкой публике могут на самом деле быть среди первых, кто заинтересован в использовании этих тестов. Потребители, получающие доступ к эпигенетическим тестам в режиме онлайн, и те, кто стремится использовать их для информирования юридических и политических решений, должны знать о своих текущих научных ограничениях, а также о растущих проблемах конфиденциальности и недискриминации.

Стандарты практики, этические нормы и правила крайне необходимы для обеспечения ответственного использования эпигенетических тестов. Наиболее остро необходимо защитить детей и их опекунов от преждевременного или социально недопустимого использования педиатрических тестов на эпигенетические часы, чтобы гарантировать выполнение их обещаний с учетом их наилучших интересов.

Похожие новости

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *